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12 Citations de Napoléon Bonaparte qui Changeront votre Vision du Monde

12 Citations de Napoléon Bonaparte qui Changeront votre Vision du Monde

Visionnaire et stratège de génie pour certains, leader tyrannique et égocentrique pour d’autres, Napoléon Bonaparte est sans nulle doute l’un des chefs d’État les plus polarisants de l’histoire. 

À l’occasion de la sortie du film Napoléon, nous nous sommes dit qu’il serait intéressant de se plonger dans son héritage philosophique afin de mieux comprendre qui était l’homme derrière le leader. 

Pour ce faire, découvrons ensemble 12 citations de Napoléon Bonaparte qui en disent long sur l’homme et ses valeurs.


Outre les grandes conquêtes napoléoniennes qui lui ont valu la réputation qu’on lui connaît aujourd’hui, Napoléon a également été à l’origine de nombreuses évolutions dans la société française. 

Couronnement de Napoléon Bonaparte
Couronnement de Napoléon Bonaparte @WikiImages / Pixabay

Afin de mieux comprendre les citations qui vont suivre, il est important de se remémorer brièvement les plus grandes contributions de Napoléon à la société française :

  • Code civil (1804) : Napoléon a introduit le Code civil, un système juridique qui a servi de modèle pour les codes civils modernes dans le monde entier.
  • Réformes éducatives (1802-1806) : Napoléon a réorganisé le système éducatif français en créant, entres autres, l’Université de France et en élargissant l’accès à l’enseignement supérieur.
  • Stabilisation économique : Napoléon a mis en place des réformes économiques visant à stabiliser l’économie française, notamment via la réorganisation des finances publiques et la création de la Banque de France.
  • Système de préfecture : Napoléon a réorganisé l’administration locale en introduisant le système de préfectures, qui existe toujours en France plus de 200 ans plus tard.
  • Modernisation des infrastructures : Napoléon a encouragé la construction de routes, de canaux et de ponts afin de faciliter les échanges commerciaux.

“Le moyen le plus sûr de rester pauvre est d’être honnête homme.”

Napoléon Bonaparte

Traduction anglaise : “The surest way to stay poor is to be honest.”

Signification : Cette déclaration de Napoléon Bonaparte suggère qu’un homme intègre a plus de chance de rester dans la pauvreté que quelqu’un de plus malhonnête ou vénal. Cela reflète également les mœurs de l’époque, notamment en politique, où la ruse et la manipulation faisaient partie des moyens les plus sûrs d’arriver à ses fins. 


Portrait de Napoléon Bonaparte
Portrait de Napoléon Bonaparte @WikiImages / Pixabay

“Si vous voulez qu’une chose soit bien faite, faites la vous-même.”

Napoléon Bonaparte

Traduction anglaise : “If you want something done well, do it yourself.”

Signification : Napoléon souligne ici l’importance d’avoir un contrôle total sur un projet afin de s’assurer qu’il soit mené à bien. Cette phrase met également en évidence l’approche autoritaire de Napoléon en matière de commandement militaire et politique. Il avait en effet une implication directe dans la planification et l’exécution de ses grandes conquêtes, militaires comme sociétales.


“La religion, c’est ce qui retient le pauvre de tuer le riche.”

Napoléon Bonaparte

Traduction anglaise : “Religion is what keeps the poor from murdering the rich.”

Signification : Au travers de cette déclaration, Napoléon Bonaparte suggère que la religion agit comme un terrain d’entente dans la société, décourageant ainsi les tensions et conflits entre les différentes classes sociales. 


“Le sot a un grand avantage sur l’homme d’esprit : il est toujours content de lui-même.”

Napoléon Bonaparte

Traduction anglaise : “The fool has one great advantage over a man of sense: he’s always satisfied with himself.”

Signification : Napoléon part du postulat que quelqu’un de plus limité intellectuellement aura moins d’attente envers lui-même que quelqu’un d’intelligent. Il souligne en quelques sortes ce qui sera discuté plus tard par certains chercheurs en psychologie : la corrélation entre le QI et le degré de satisfaction globale d’un individu. 


Statut de Napoléon Bonaparte
Statut de Napoléon Bonaparte @helovi / Getty Images

“La bonne politique est de faire croire aux peuples qu’ils sont libres.”

Napoléon Bonaparte

Traduction anglaise : “Good politics is making people believe they’re free.”

Signification : À travers cette citation, Napoléon Bonaparte souligne encore une fois l’importance de la perception en politique. Il renvoie ainsi aux discours démagogiques dont ont fait preuve bons nombres de gouvernements à travers l’histoire, afin d’arriver au pouvoir et de maintenir le statu quo. 


“Le meilleur moyen de tenir sa parole est de ne jamais la donner.”

Napoléon Bonaparte

Traduction anglaise : “The best way to keep one’s word is not to give it.”

Signification : Napoléon nous donne ici une véritable leçon de vie. Selon lui, l’être humain n’a qu’une parole et la donner est un engagement qui ne doit pas être pris à la légère. Pour être sûr de ne pas perdre la face dans le cas où l’on ne pourrait pas tenir sa promesse, il est préférable de la donner le moins possible, voire jamais. 


“L’imagination gouverne le monde.”

Napoléon Bonaparte

Traduction anglaise : “Imagination rules the world.”

Signification : Cela peut paraître surprenant venant de l’un des plus grands conquérants que l’humanité ait connu, mais Napoléon a usé de son imagination à de nombreuses reprises hors des champs de bataille. Il a participé à la refonte du système bancaire, économique et éducatif français en plus d’avoir laissé un héritage encore d’actualité pour l’humanité par l’intermédiaire du Code Civil.


“L’amour est une sottise faite à deux.”

Napoléon Bonaparte

Traduction anglaise : “Love is foolishness shared between two people.”

Signification : Avec plusieurs grandes relations dans sa vie, Napoléon n’était pas étrangé aux mystères de l’amour. Dans cette citation, il nous montre un certain cynisme envers l’amour, en le comparant à une folie, tout en mettant en lumière son irrationalité. 


“Le mensonge n’est bon à rien, puisqu’il ne trompe qu’une fois.”

Napoléon Bonaparte

Traduction anglaise : “Lying is worthless, because it only works once.”

Signification : Napoléon souligne ici la futilité du mensonge sur le long terme. Il considère que l’avantage initial que peut apporter un mensonge n’est pas viable à terme, puisqu’après avoir découvert la vérité, l’interlocuteur saura qu’il ne peut pas nous faire confiance.


“Impossible n’est pas français.”

Napoléon Bonaparte

Traduction anglaise : “Impossible isn’t french.”

Signification : Cette phrase reflète la confiance et la détermination de Napoléon lorsqu’il a mené la France durant ses grandes conquêtes. Il souligne que, de part son histoire, le peuple français est doté d’une grande résilience qui le pousse à accomplir de grandes choses, même celles qui semblent le plus insurmontables.

Aujourd’hui, on entend souvent cette citation dans les médias français avant que la France n’affronte un autre pays dans une compétition sportive.


“L’histoire est une suite de mensonges sur lesquels on est d’accord.”

Napoléon Bonaparte

Traduction anglaise : “History is a set of lies agreed upon.”

Signification : Napoléon remet ici en question l’objectivité de l’histoire en suggérant que certains faits historiques sont à prendre avec des pincettes puisqu’ils peuvent varier en fonction des interprétations et perspectives biaisées.


“La victoire appartient au plus persévérant.”

Napoléon Bonaparte

Traduction anglaise : “Victory belongs to the most persevering.”

Signification : Avec cette citation, Napoléon Bonaparte met en lumière certaines des qualités les plus importantes selon lui : la persévérance, la ténacité ou encore l’abnégation. C’est en ne quittant jamais que l’on peut mener à bien tous ses objectifs et “gagner”, aussi bien dans la vie que sur le champ de bataille.


Votre citation préférée de Napoléon Bonaparte ne se trouve pas dans cette liste ? Partagez là dans les commentaires afin que tout le monde puisse en profiter ! Et si vous êtes passionné d’Histoire avec un grand H, nous vous recommandons fortement d’aller voir notre rubrique consacrée à la culture française.